¿SABES QUÉ ES LA CATAFORESIS?
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24 Abril 2016
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¿Os suena la palabra? ¿Sabéis que el 100% de los coches que se fabrican actualmente la incluyen? ¿Qué es exactamente?

¿Una entre tantas?

Os adelanto que la cataforesis tiene que ver con el proceso de pintado de un vehículo, cuyas líneas generales trataremos de resumir a continuación.

Básicamente, la aplicación de pintura en un automóvil debe cumplir con tres funciones principales.

  • Por un lado, la pintura debe aportar protección a la carrocería frente a la corrosión.
  • Por otra parte, debe ser capaz de proporcionar un atractivo aspecto estético final, aportando un color y brillo llamativos que sean del gusto de los consumidores.
  • Por último, la pintura debe soportar el paso del tiempo a través de unas apropiadas propiedades mecánicas que lo protejan en la medida de lo posible de pequeños golpes y arañazos, así como limitar su degradación al exponerse a las condiciones climatológicas.

Para poder cumplir de la mejor manera posible con todos estos requerimientos, durante el proceso de pintado de una carrocería se aplican de forma sucesiva distintos productos y capas, cada uno de ellos con sus correspondientes funciones específicas. En la siguiente figura se aprecia un esquema básico de los distintos tratamientos a los que es sometida la carrocería de un automóvil en su proceso de fabricación, así como los distintos espesores de cada capa.

¿En qué consiste la cataforesis?

La cataforesis se aplica hoy en día en el 100% de los vehículos fabricados buscando un tratamiento anticorrosivo. Dicho tratamiento consiste en la aplicación de pintura mediante un proceso de electrodeposición en la que el producto se aplica gracias a la corriente eléctrica.

Para ello, la carrocería completa se introduce en un baño de una solución formada al 80-90% por agua desionizada y en un 10-20% de resinas o pigmentos de resina cataforética. La resina será capaz de proporcionar la resistencia a la corrosión y una correcta durabilidad, mientras que los pigmentos se encargan del brillo y el color.

La idea principal de la caforesis es que los materiales con cargas eléctricas opuestas se atraen. Dado que la cuba o piscina está conectada al polo positivo, las partículas de pintura presentes en el baño cataforético son atraídas por la carrocería sumergida, que está conectada al polo negativo.

El espesor de capa obtenido dependerá de la tensión aplicada, típicamente entre 100 y 400 voltios. Una vez obtenido el espesor deseado, la capa de pintura aisla la pieza y la atracción cesa terminando el proceso cataforético.

Tras unos dos o tres minutos de inmersión en baño cataforético, la carrocería debe lavarse y secarse a una temperatura de unos 180 grados centígrados durante unos 15 minutos.

El proceso de cataforesis es tremendamente crítico en las cadenas de fabricación de vehículos: los niveles de aceptación son de 2 a 4 defectos por cada 100 carrocerías. Además de esta elevada exigencia, los nuevos vehículos se sumergen en piscinas de unos 320.000 litros, cuyo tiempo de preparación desde que se detecta un error hasta que puede volver a fabricarse es de una o dos semanas. Como veis, el proceso es mucho más caótico que las capas de pintura aplicadas mediante pulverización, donde las modificaciones debidas a errores son mucho más sencillas de solucionar.

Dada la cadencia de producción de las fábricas actuales, donde se pueden producir cerca de 2.000 coches al día, se tiene la necesidad de tener unos procedimientos muy fiables para la inmersión por cataforesis. De esta forma se evita la detención de las cadenas de producción durante largos periodos de tiempo, reduciendo las pérdidas económicas correspondientes a dichas paradas.

 

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Daniel Agudo

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