CITROËN CONSIGUE SU SEGUNDA VICTORIA DE LA TEMPORADA CON OGIER E INGRASSIA
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12 Marzo 2019
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Sébastien Ogier y Julien Ingrassia Sébastien protagonizaron un rally muy tranquilo durante la última etapa disputada el domingo consiguiendo al final su segunda victoria en las tres pruebas disputadas en 2019. El C3 WRC tiene el récord de terminar en el podio en cada uno de los rallyes disputados esta temporada, desde el Montecarlo. Citroën Racing suma una más al récord de victorias que posee del Rally del México, ocho.

Empezando el día con una ventaja de 27 segundos sobre los segundos clasificados, Sébastien Ogier y Julien Ingrassia mantuvieron la calma a pesar de la presión que ejercieron sus más inmediatos perseguidores. Piloto y copiloto supieron controlar la última etapa para asegurarse la victoria, aumentando su margen durante los sesenta kilómetros finales. También sumaron los cinco puntos extra de la Power Stage tras conseguir ahí su séptima victoria en una especial, lo que los convirtió en los mejores del fin de semana. Fue un excelente fin de semana en lo que a sumar puntos se refiere, lo que les ha permitido subir hasta la segunda posición del campeonato, a solo cuatro puntos del líder.

Los seis veces campeones del mundo se colocaron líderes en su segunda pasada por el tramo de El Chocolate (31,57 km), la especial más técnica el primer día, para terminar la primera etapa con cuatro victorias en especiales y una ventaja en la general de 14,8 segundos, a pesar de haber salido en los tramos desde el tercer lugar. Al día siguiente por poco tiempo perdieron la primera posición, cuando la ES10 tuvo que ser neutralizada, y se les otorgó un tiempo debido al pinchazo que habían sufrido durante el tramo, lo que les hizo perder el liderato. A pesar de que no contaban con un neumático de repuesto, volvieron a atacar y se colocaron primeros en la siguiente especial, marcando el segundo mejor tiempo a solo 1,2 segundos del vencedor. Y luego lo hicieron todavía mejor, finalizando en primer lugar al terminar la especial del primer bucle de la mañana. Por la tarde consiguieron la sexta victoria de especial del fin de semana, a pesar de contar con la desventaja de ser los únicos que llevaban dos ruedas de repuesto. Su actuación les permitió acumular una importante ventaja, y supieron manejar la última etapa con el control del que tienen fama.

Once años después de debutar en el campeonato del mundo aquí, en un Citroën C2 Super 1600, Sébastien y Julien consiguieron su quinta victoria en México, junto a las de 2013, 2014, 2015 y 2018. Se trata también de su segunda victoria de la temporada, después del Montecarlo, y la tercera vez de los tres rallyes disputados en 2019, que el Citroën Total World Rally Team sube a uno de los dos escalones del podio, lo que confirma, sin lugar a dudas, su alta competitividad.

Tras conseguir la victoria por segunda vez en Centroamérica, después de su primer triunfo en 2017, el C3 WRC también ha dejado su marca en esta prueba, a pesar de tener la reputación de ser un rally muy exigente debido a las altas temperaturas y altitudes, y así Citroën Racing consigue un récord de ocho victorias en este rally.

Esapekka Lappi y Janne Ferm disputaban por segunda vez el Rally de México y pronto demostraron su innegable potencial. Con un cuarto mejor tiempo en El Chocolate (31.57 km), 6,2 segundos por detrás de sus compañeros de equipo, y luego un segundo tiempo (ES7), apenas a dos décimas del tiempo marcado por el vencedor el viernes por la tarde, finalizaron la primera etapa en el quinto lugar, a solo 2 segundos del cuarto clasificado. El ritmo que marcaron al comienzo de la siguiente etapa confirmó que estaban totalmente adaptados a su C3 WRC, pero desafortunadamente, un cambio repentino en el agarre de la pista, los dejó tirados. La última etapa, durante la que les tocó salir primeros en los tramos, les brindó la oportunidad de sumar más experiencia como preparación para las siguientes pruebas sobre tierra. El punto anotado en la Power Stage, algo que parecía estar fuera de sus posibilidades, y como los pilotos que luchan por el campeonato también lucharon por esos puntos extra, sirvió para recordar que a ellos también hay que tenerlos en cuenta el resto de la temporada.

DECLARACIONES

Sébastien Ogier, piloto del Citroën Total WRT

“Definitivamente, ¡México es un lugar especial para mí y estoy encantando por conseguir esta quinta victoria  y marcar el máximo número de puntos posibles para el campeonato! Para eso vinimos, y aunque no fue un fin de semana libre de problemas, lo hicimos bien de principio a fin. El potencial que vi en el C3 WRC sigue confirmándose, ya que nos permitió ser los mejores este fin de semana. Ahora depende de nosotros seguir trabajando duro, porque el campeonato parece estar más reñido que nunca. Mientras tanto, me gustaría agradecer al equipo el excelente trabajo realizado. Ahora nos iremos a Córcega en busca de un resultado similar”.

Esapekka Lappi, piloto del Citroën Total WRT

“Estoy encantado de haber aprendido cómo pilotar en este terreno tan especial con mi C3 WRC y haber conocido también la estrategia a llevar con los neumáticos en estas especiales. Ahora nos vamos a concentrar en el Tour de Córcega, con la intención de volver a colocarnos entre los primeros”.

DOS PREGUNTAS A PIERRE BUDAR, DIRECTOR DE CITROËN RACING

¿Qué puede decirnos de la octava victoria de Citroën Racing en México y la segunda de la temporada?

Estamos encantados, porque es el resultado de un gran trabajo de equipo. Ganar aquí no ha sido nada fácil. La mezcla de la altitud con las altas temperaturas, convirtieron el rally en una dura prueba para hombres y máquinas. Pero todos estábamos ahí, y esta victoria nos la merecemos por el duro trabajo realizado. Esta prueba es especial, pero es siempre positivo ganar la primera de la temporada sobre tierra, porque es el tipo de superficie de la mayoría de los rallyes, y aunque no nos podemos dormir en los laureles, es la confirmación de que vamos por el camino correcto con el C3 WRC. Tres podios en tres carreras, no podríamos haber esperado un mejor comienzo de temporada con nuestras dos nuevas tripulaciones. Pero todo esto no podría haber sido posible sin la magnífica actuación de Sébastien y Julien. Cada día muestran sus grandes cualidades: velocidad, capacidad y habilidad para reaccionar ante las dificultades. Lo sabíamos, pero nos lo siguen demostrándolo.

¿Qué piensa de la actuación de Esapekka Lappi y Janne Ferm?

Cometieron un pequeño error que resultó ser muy costoso, pero prefiero centrarme en la forma en que se enfrentaron a las dificultades encontradas en los tramos mexicanos. Aún no los dominan por completo, pero gradualmente van mejorando y lograron mantener un buen ritmo. Se sintieron muy cómodos en el C3 WRC sobre tierra, y eso es un buen augurio para el resto del campeonato.

LO MÁS DESTACADO DEL FIN DE SEMANA

Thomas Breton, ingeniero de pista de Sébastien Ogier y Julien Ingrassia, repasa la primera etapa del rally, perfectamente abordada por ellos.

“Me impresionaron el viernes. Nuestra posición de salida fue mejor que la de Tänak y Neuville, pero hubo otros que se encontraron los tramos todavía más limpios. También es verdad que este tipo de condiciones son siempre difíciles de reproducir en los test. Les dimos un coche fácil de conducir y supieron aprovecharlo. Tienen la increíble habilidad de adaptar su ritmo a las circunstancias, ir tan fuerte como se puede cuando es necesario y controlar el ritmo cuando no es el momento para tomar riesgos innecesarios”.

 

CLASIFICACION FINAL PROVISIONAL

  1. Ogier / Ingrassia (Citroën C3 WRC) 3:37:08.0
  2. Tänak / Järveoja (Toyota Yaris WRC) +30.2
  3. Evans / Martin (Ford Fiesta WRC) +49.9
  4. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +1:27.0
  5. Meeke / Marshall (Toyota Yaris WRC) +6:06.2
  6. Guerra / Zapata (Skoda Fabia R5) +15:35.5
  7. Bulacia Wilkinson / Cretu (Skoda Fabia R5) +18:51.5
  8. Latvala / Anttila (Toyota Yaris WRC) +18:55.9
  9. Sordo / Del Barrio (Hyundai i20 WRC) + 22:44.1
  10. Lappi / Ferm (Citroën C3 WRC) +1h03’40’’5

 

CLASIFICACION MUNDIAL DE PILOTOS

Ott Tänak – 65 puntos

Sébastien Ogier – 61 puntos

Thierry Neuville – 55 puntos

Kris Meeke – 35 puntos

Elfyn Evans – 28 puntos

Esapekka Lappi – 20 puntos

Sébastien Loeb – 18 puntos

Jari-Matti Latvala – 14 puntos

Andreas Mikkelsen – 12 puntos

 

CLASIFICACIÓN MUNDIAL DE CONSTRUCTORES

Toyota Gazoo Racing – 86 puntos

Citroën Total WRT – 78 puntos

Hyundai WRT – 77 puntos

M-Sport Ford WRT – 45 puntos

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Ignacio

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